‘De mensen zijn de pijlers waarop het bedrijf wordt gebouwd’


foodaward

Door: High Touch executive search | Foto’s: Rob Keeris; Redefine Meat

Redefine Meat heeft vlees opnieuw uitgevonden. Met New-Meat – een plantaardig vleesproduct op basis van 3D-print-techologie – wist het sterrenchefs al te overtuigen; in Israël, waar de oprichters vandaan komen, is Redefine Meat een begrip. Nu wil het bedrijf uitbreiden naar Europa, Azië en het Midden-Oosten. Het zoekt daarom mensen die ervaring, kunde, maar vooral ook passie meebrengen.

Vleesliefhebbers. Dat zijn ze bij Redefine Meat. ‘Maar voor een lekker stukje vlees hoeven er wat ons betreft geen dieren te sneuvelen en mag het klimaat niet te lijden hebben’, zegt senior vice-president Edwin Bark.
De van oorsprong Israëlische onderneming Redefine Meat wil vanaf 2022 Europa, Azië en het Midden-Oosten veroveren met een revolutionair product: New-Meat, vlees op plantaardige basis. Verschillende sterrenchefs lieten zich er al door overtuigen.
In Israël is Redefine Meat inmiddels al een begrip. Veel restaurants serveren er New-Meat, ofwel: Nieuw-Vlees. Lamssteaks, runderbavette, hamburgers, kebab, worsten; de zogeheten ‘Meat Matrix Additive Manufacturing’-technologie (die behoort tot de familie van 3D-printing) maakt het mogelijk om zowel smaak, textuur en mondgevoel als de bereidingswijze van ‘dat wat traditiegetrouw als vlees omschreven wordt’ heel goed te benaderen, aldus Bark. Nieuw-Vlees is, zoals Bark het omschrijft, ‘precisely the same, entirely different.’

Drie jaar aan gewerkt

Het product is niet zozeer voor de vegetariër of flexitariër gemaakt. ‘Geen mens houdt ervan om gelabeld te worden’, aldus Bark. ‘Wij willen juist ook met ons product de grenzen laten vervagen. Het startpunt van onze oprichters – twee Israëliërs uit de tech-industrie, die veel ervaring hebben met 3D-printing-technologie –  was: er moet iets aan het voedselsysteem veranderen, maar wij houden wel van vlees en dat willen we niet zomaar opgeven. Wetenschappers, slagers, chefs, agronomen en technici zijn daarop bij elkaar gaan zitten en hebben vlees tot op moleculair niveau bestudeerd. Dat leverde na drie jaar een geweldig product op, dat niet misstaat in het vleesschap naast de steaks. Daar hoef je van ons geen label op te plakken, behalve dan dat het plantaardig, duurzaam en gezond is. En vanzelfsprekend net zo lekker.’
Bark staat aan het hoofd van de divisies Europa, Midden-Oosten en Azië (de EMEA-regio) van de jonge onderneming. In het Noord-Brabantse Best wordt een vleesverwerkende fabriek omgebouwd tot een productielocatie voor plantaardig vlees. ‘Symbolischer kunnen wij de proteïnetransitie niet tot leven brengen.’ 
Bark wil met New-Meat de consument bereiken, daar waar hij of zij consumeert en koopt. Via restaurants én winkels.
De sterrenchefs Marco Pierre White (Londen), Joachim Gerner (Berlijn) en Ron Blaauw (Amsterdam) bereiden de weg al naar de consument: zij zetten de steaks van Redefine Meat op hun menukaart. In 2022 wordt de industriële lijn in Nederland operationeel, de Europese voorraad komt nu nog uit Israël.  

‘We zoeken mensen die ervaring, kunde, maar zeker ook passie meebrengen. Want het wordt een avontuur’

– Edwin Bark, senior vice-president Redefine Meat

Zoektocht naar collega’s

Ondertussen zoekt Bark naarstig naar collega’s. Eind 2021 telt de EMEA-tak tien werknemers, in de loop van volgend jaar moeten dat er al minimaal 65 zijn. High Touch Executive Search helpt Redefine Meat bij het samenstellen van een team voor Europa, Midden-Oosten en Azië. Senior partner Michael Boeren speurt met Bark naar de juiste krachten voor een groot aantal posities – een avontuur op zich.
Bark, die eerder onder meer directeur was van de plantaardige food divisie van Nestlé: ‘Vanuit een solide basis in Israël bouwen we hier nu met Redefine Meat letterlijk vanaf de grond iets op. Alles is nieuw. Van het zoeken van een productielocatie, de gesprekken met de bank, het opzetten van systemen, tot  – en dat is het belangrijkste – het vinden van de juiste mensen. Het creëren van een structuur, het vormen van een team; het is allemaal enorm leuk en uitdagend. We zoeken mensen die ervaring, kunde, maar zeker ook passie meebrengen. Want het wordt een avontuur.’

De grootste worden

Redefine Meat is een Research & Development-onderneming, aldus Bark. Met het Israëlische, innovatieve, creatieve en ondernemende ecosysteem als basis. Het bedrijf groeit nu uit naar een wereldwijd opererend commercieel bedrijf en heeft de ambitie om de grootste plantaardige vleesproducent van de wereld te worden. ‘En dan niet zozeer omdat Redefine Meat uit economisch oogpunt de grootste wil zijn, maar omdat het dan de grootste impact op het voedselsysteem kan hebben. Dat voedselsysteem is namelijk uit balans en onhoudbaar. Als de wereldbevolking straks tien miljard inwoners telt, kunnen we die niet voeden op de manier zoals we dat nu doen.’ 
En dus is het: ’time to redefine’. Bark: ‘Waarom dierenleed aanrichten, zoönosen – infectieziekten die van dier op mens overgaan – laten ontstaan door onverantwoord intensieve veeteeltpraktijken? Waarom de biodiversiteit verminderen en het klimaat verpesten als dat niet nodig is? Alleen daarom al kunnen we geen dag wachten om ook voor Europa een solide organisatie neer te zetten.’

Snel – maar zorgvuldig

High Touch helpt daar als gezegd bij. Boeren: ‘In alle zorgvuldigheid. Er is weliswaar haast bij, we snappen beiden dat we snel de bemensing moeten invullen, maar het moet allemaal wel met de grootste zorg gebeuren. Bij twijfel halen we niet in. We zoeken samen naar talenten met de nodige ervaring, die aanhaken bij de boodschap van Redefine Meat en die, misschien wel in de laatste jaren van hun carrière nog iets voor de maatschappij willen betekenen. Maar ook twintigers die in het avontuur geloven.’  
Bark hamert vooral op een pluriforme, diverse samenstelling van het management. ‘Leeftijd is net zo min een barrière als geslacht of afkomst. We zoeken mensen die open staan voor iets nieuws, maar die wel de wereld kennen, iets met hun eigen én andere culturen en talen hebben, die bovendien gepassioneerd zijn over plantaardige voeding én die complementair zijn aan datgene wat we al aan boord hebben.’

De toekomst

Volgens Boeren van High Touch is de zoektocht naar executives voor een bedrijf als Redefine Meat een speciale, eentje ‘van de toekomst’. ‘Ik ben blij als ik van Edwin hoor dat de mensen toch echt de pijlers zijn waarop een bedrijf als het zijne wordt gebouwd. En dat je dan natuurlijk ook het liefst met mensen werkt die volledig ‘aligned’ zijn, die achter de ambities én het doel van de onderneming staan en daarbij ook kiezen voor de lange termijn. Die niet over een lease-auto beginnen, maar die op termijn, dankzij een aandelenpakket, bijvoorbeeld wel mede-eigenaar worden.’
Bark merkt dat zijn verhaal aanslaat. ‘Ze zijn echt te vinden, de mensen die een ‘purpose’ hebben, die de omstandigheden waarbinnen ze werken het belangrijkst vinden. Een arbeidscontract gaat doorgaans over geven en nemen, maar het draait er bij ons niet om dat de werkgever alleen maar neemt en de werknemer geeft. Of andersom. Het is belangrijk om je mensen de kans op ontplooiing te bieden, om ze de kans te geven aan hun persoonlijke ontwikkeling te werken. Om eens van het pad af te kunnen wijken.’ Boeren zag van dichtbij hoe Redefine Meat zijn mensen meeneemt in het verhaal, tijdens een onboarding – inclusief een ‘culinaire safari’ – in Israël. ‘Ieder individu wordt beschouwd als onderdeel van het succes. Dat geeft al direct een heel prettig gevoel. Je wilt er, ook vanwege het duurzame einddoel, vanaf het eerste moment graag bij horen.’